Yousuf Karsh (1908-2002) aprendió el oficio de fotógrafo por parte de su tio. A los pocos años abrió en Ottawa su propio negocio. En plena segunda guerra mundial, un buen día, el primer ministro Mackenzie King entró en su estudio para encargarle unas fotos militares. Le gusto tanto su trabajo que  decidió contratarlo para fotografiar a los dignatarios extranjeros que visitasen el parlamento.

Churchill-Karsh

En 1941, Winston Churchill visito el parlamento canadiense para dar un discurso. Yousuf instaló su cámara  de gran formato y un equipo muy básico de iluminación (se encontraba en el parlamento no en su estudio), cuando Churchill acabó malhumorado su discurso, Karsh le abordó y le dijo que tenían programadas unas fotos. Refunfuñando , el primer ministro del reino Unido posó dónde le indicaron y encendió uno de sus famosos puros, Karsh le pidió que lo apagase y la única respuesta que obtuvo fue un rotundo NO. Simulando medir la luz con el fotómetro, Karsh le arrebató el puro y se dirigió a su cámara, sentía los ojos clavados de Churchill en su nuca y le pidió que mirase fijamente al objetivo, en ese momento, se plasmo la fotografía más famosa del famoso primer ministro. Curchill se le acercó y sonriendo le dijo ” hijo, puedes hacerme más fotos, serías capaz que hasta un león rugiendo posase para ti” 

Churchill-Karsh1

Anécdotas a parte, Karsh ha sido un de los mejores retratista del mundo, por su cámara han pasado la gran mayoría de estrellas de la década dorada de Hollywood y personalidades como Picasso, Einstein y un largo etc retratadas en un perfecto y elegante blanco y negro.

Anuncios

A principios de los 60, en el barrio de Mulholland Drive, un joven ingeniero aeroespacial, Leonard Malin, recibió de su suegro una parcela edificable con vistas al lujoso barrio. La única pega que tenía la parcela era su inclinación, 45º . La suerte de Leonard cambió al conocer al arquitecto John Lautner (discípulo de Frank Lloyd Wright)  que le ofreció una solución distinta y original para edificar en ese terreno tan inclinado, cuya solución convencional habría sido excavar y construir muros de contención .  Lautner , cuando vio el terreno, dibujo una linea vertical y le propuso construirla encima de esa linea, linea que sobre el terreno se convertiría en una columna de hormigón de seis metros de diámetro y 8.7 metros de altura. Sobre ella, se construiría una casa octogonal de 205 metros cuadrados. La estructura de la casa estaba formada por unas vigas de madera laminada sujetas al centro por un anillo de compresión fabricado en acero. Estructura que en principio podría parecer frágil, pero los años demostraron que no ya que resistió lluvias torrenciales y varios terremotos. El acceso a la casa se haría mediante una rampa conectada a la ladera de la montaña y a la que se tendría acceso mediante un funicular.

chemosphere04dailyicon

chemosphere-c2-a0malin-house-c2-a0-c2-a0by-c2-a0john-lautner-c2-a0

                   chemosphere

Leonard dejó su trabajo y , junto a la ayuda de sólo tres obreros, se dedicó a construirla él mismo. En 1961 la casa ya era una realidad después de 18 meses de duro trabajo. Le costó 140.000 dólares ( hoy parecería barato pero recordad que estamos hablando de principios de los 60) pero gracias a diferentes patrocinadores atraídos por  el diseño tan singular de la casa Malin sólo tuvo que pagar 80.000 dólares. Las dos empresas que financiaron parte de la obra eran la compañía de gas Southern California Gas y la empresa química Chem Seal Corporation (empresa que inspiró el nombre de la casa “Chemosphere”).

axwd_3504

La primera vez que encendieron las luces de debajo de la casa, el aspecto de esta era la de un OVNI flotando sobre Mulholland Drive, muchos vecinos se acercaron pensando que realmente se trataba de un platillo volante. Los Malin vivieron en esta casa durante diez años, pero en 1972, problemas económicos hicieron que tuvieran que vender la casa. El comprador fue el Dr Richard Kuhn, asesinado cuatro años después por unos ladrones que entraron en su domicilio. Después de dos propietarios más la Chemosphere acabó siendo alquilada para fiestas hasta que en 1997, el famoso editor de los excepcionales libros sobre arte y arquitectura, Benedickt Tachen y su mujer, se enamoraron de ella al instante y la compraron  por un millón de dólares.

chemosphere01dailyicon

ar128985371974735

Siempre me ha llamado la atención que este tipo de casa es el que más prolifera en el país de las oportunidades. Las razones son varias , inicialmente, la influencia del Reino Unido a mediados del siglo XIX llevo al nuevo mundo su estilo victoriano. Esta arquitectura se moldea con madera aunque se fue introduciendo timidamente el uso del ladrillo a partir de 1850. El diseño “Reina Ana” es el que más prevalece.

san francisco houses

El problema de la madera, es su vulnerabilidad ante condiciones naturales extremas tales como el fuego, huracanes, etc el año pasado se pudo ver ante los incendios producidos en California, el comportamiento de las construcciones de madera y las de ladrillo ( conocidas allí como Brick Veneer 

Uno de los motivos por los que prolifera este tipo de construcciones, es porque en los Estados Unidos, abundan mucho las zonas montañosas y los bosques. Esto repercute primero en que la madera es muy accesible, barata y sencilla de trabajar y segundo, que el transporte, al haber tanta demanda, es mucho más barato que si de ladrillo se tratara.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Otra razón radica en la mentalidad americana de la vivienda. Allí lo más normal es tener cinco o seis casas a lo largo de tu vida, por lo que no resulta nada rentable endeudarte hasta el tuétano , por lo que la adquisición de estas casas se abarata muchísimo respecto a las de ladrillo, ya que normalmente las construye uno mismo (hecho muy común allí, además, no requiere demasiada mano de obra especializada).

Este tipo de vivienda tiene otra ventaja, se agrietan menos que las de ladrillo, y allí, en la que los seísmos están a la orden del día (sobre todo en la costa oeste) es una ventaja muy importante.

2808k6b